El hinojo (foeniculum vulgare) es una planta aromática con numerosas propiedades medicinales. Además su sabor fresco y anisado hace de él un ingrediente muy apreciado en la cocina.


El hinojo


Pertenece a la familia Apiaceae (anteriormente las Umbelíferas), por lo que tiene características en común con otras plantas de esta familia, como son el cilantro, perejil, eneldo, apio, etc.


Planta de hinojo por Quinn Dombrowski (CC-BY) de Flickr

El hinojo es originario de la zona mediterránea, pero hoy en día se puede encontrar cultivado en casi toda Europa y algunas zonas de África, Asia y Sudamérica. Puede alcanzar una altura de hasta 2 metros y crece de forma silvestre en suelos bien drenados, laderas secas y en los bordes de los caminos.


Los frutos maduros son popularmente llamados semillas y son la parte más utilizada con fines medicinales. Esto se debe a su alto contenido en aceite esencial, que está principalmente compuesto por: anetol, responsable de su sabor dulzón y anisado, fenchona, que es ligeramente amargo, y estragol, una sustancia similar al estrógeno.


Aunque existen muchas variedades de hinojo, la más utilizada es el hinojo dulce, cuya base carnosa y con forma de bulbo aparece en muchas recetas de cocina. Esta planta también es muy usada para preparar productos como: licores, jabones, cosmética y pasta de dientes.


Plantar y comprar hinojo

Las semillas de hinojo se pueden recolectar directamente de la planta, siendo la mejor época para hacerlo después del verano. Para plantar las semillas es aconsejable esperar a la llegada de la primavera, ya que la planta no soporta bien las heladas. Pasados unos 15 días la planta habrá germinado y tardará aproximadamente 3 meses hasta haber desarrollado un bulbo completamente formado.


El bulbo de hinojo lo encontraremos en la sección de frutería de los supermercados, aunque generalmente con los tallos y hojas cortados. En las tiendas de alimentación natural podremos adquirir las semillas y demás productos derivados como: aceite esencial, preparado para infusiones, cápsulas y pastillas.

Composición principal de los frutos de hinojo

Aceites esenciales: trans-anetol, fenchona, estragol y terpenos como: limoneno, canfeno, alfa-pineno...

Ácidos grasos: ácido petroselínico, ácido oleico y ácido linoleico

Flavonoides: quercetina 3-glucurónido, rutina, isoquercitrina y quercetina 3-arabinósido.

Cumarina: Umbeliferona

Derivados del ácido hidroxicinámico

Proteinas, vitaminas y sales minerales*


*Ver Información nutricional del hinojo.


Foto de la planta de hinojo por Quinn Dombrowski (CC-BY) de Flickr

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